Live at Big Apple en Kobe (Libra Records, fecha de lanzamiento: 24 de agosto de 2018) captura una actuación en directo fascinante e impredecible de Mahobin, un formidable cuarteto de improvisadores reunidos por primera vez por la pianista y compositora Satoko Fujii. 

La grabación es la octava de la celebración de cumpleaños de un año de Fujii, que la hace publicar un nuevo CD cada mes. Junto a ella en esta grabación están el trompetista Natsuki Tamura, el saxofonista danés Lotte Anker y el músico portátil Ikue Mori.

Actuando sin ninguna composición o plan preestablecido, el cuarteto improvisa un álbum emocionante de música entrelazada con colores brillantes, ritmos convincentes y belleza melódica equilibrada con una abstracción de otro mundo.  

Aunque nunca antes se habían presentado como grupo, los miembros de Mahobin han trabajado juntos en otros formatos. Mori y Fujii colaboraron por primera vez en 2013 durante la residencia de Fujii en The Stone. Luego, en 2016, Fujii y Anker se unieron a Mori en su residencia de Stone. Más tarde, Anker se unió a Fujii y Tamura para una gira por Japón en 2017. Este año, Fujii decidió que era el momento adecuado para que convergieran en un grupo para ver qué podría surgir.  

Un tema de un disco previo:

A Mori se le ocurrió el nombre inusual de la banda. “Mahobin” es una palabra japonesa para “termo”, pero literalmente significa “botella mágica”. A todos les encantó el nombre. “Es agradable tener el nombre de una banda con la palabra ‘magia'”, dice Fujii, “y me gusta porque un termo mantiene todo caliente durante mucho tiempo”.   Y la música se mantiene caliente durante largos tramos durante las dos improvisaciones que componen el CD.

“Rainbow Elephant” avanza lentamente a través del pasaje tras el paso de sonidos sorprendentes, siguiendo un camino que evoluciona lentamente. Hay un tejido continuo de electrónica que chispea con el sonido; clics y gritos del saxofón; zánganos congestionados y aireados en la trompeta; y timbres de piano sutiles preparados. El sonido se expande y contrae, denso en un momento, abierto y ventilado al siguiente. Fujii toca un largo arco melódico con sonidos centelleantes que bailan por debajo. Más tarde, Anker comienza su propia melodía extendida, apoyada y embellecida por los demás.

“Yellow Sky” crece más directamente de los aleteos electrónicos suaves y los tonos entrecortados del saxofón y la trompeta para oscurecerse progresivamente y agitarse con la trompeta áspera y caliente, el estruendo del piano, los ruidos electrónicos y el lamento del saxofón. El álbum es uno de los espectáculos abstractos más sostenidos en la discografía de Fujii.

Foto: Promocional.