“Un Autre Blanc” (Naïve, 2018), el nuevo álbum que Salif Keita ha anunciado como el último disco de su carrera coincidiendo con los 50 años de una carrera estelar. El artista que pronto va a cumplir los setenta años de edad, y tal vez como una forma de relajarse, Salif Keita desea extender su esterilla bajo los árboles de mango de las orillas del río Níger, para disfrutar de su Juego favorito de los borradores. Un merecido descanso, sin duda, para el Prodigy (N’an kama) de Djoliba, pero ¿realmente creemos que este hermoso álbum será la última palabra del poeta más prolífico, cuya voz luminosa ha llevado la esperanza, incluso a las celdas de Robben Island?

Este álbum de 10 temas nuevos continúa la defensa de Salif por los derechos humanos de las personas con albinismo, una lucha que su Fundación para el Albinismo promete intensificar, especialmente desde que la ONU declaró el 13 de junio el Día Internacional de Concienciación sobre el Albinismo.

Salif está protestando por el continuo secuestro y asesinato de albinos en varios países africanos con fines de brujería y ganancias financieras. Denuncia el hecho de que los médicos brujos locales a menudo difunden y perpetúan intencionalmente conceptos erróneos y supersticiones para beneficio personal, y en algunos casos, los familiares de estas víctimas inocentes son cómplices de estos delitos.

Rail Band of the Train Station Hotel, Ambassadeurs of the Motel of Bamako, Ambassadeurs Internationaux y, por último, Les Ambassadeurs Internationaux: tantas bandas que permitieron a Salif Keita ascender los escalones hacia la fama mundial.

Sus nombres no solo sugieren una búsqueda, una sed de movilidad y viajes, sino que también traducen su deseo ardiente, como una persona con albinismo, el hombre blanco con el alma profunda de África Negra, para escapar de una sociedad que le estaba negando su voluntad.

Paradójicamente, los nombres de estas bandas también expresan el inquebrantable orgullo deSalif Keita de pertenecer a Mali y Manden, la tierra legendaria de su nacimiento, cuyo cautivador Humanismo ha defendido en todo el mundo durante varias décadas.

Pero, ¿cómo se puede hablar de Salif Keita, el poeta, sin tomar prestadas sus palabras? Desde un estudio de grabación parisino en 1986, proclamó en voz alta: “Sina, O Sina, i den to tò le jamanakè do” / Sina, oh Sina, tu hijo está perdido lejos de casa”. Cinco años después, no solo este hijo de Sina, el cazador principal y dulce Nassira Keita no se había perdido, sino que tenía palabras tranquilizadoras para su Maestro espiritual: “Oh, Karamoko, taama diyara” / “Oh, maestro, mis andanzas han dado frutos”.

Habiendo dejado a una edad muy temprana a su Djoliba natal a finales de los sesenta, el primer pueblo elegido para ser reconstruido por el US American AID justo después de la independencia de Malí, el pájaro viajero de Mandé ha dado la vuelta al mundo, poniéndose a salvo, como dijo, sobre un árbol alto, el del Conocimiento, Lony, donde las rocas arrojadas por personas malas no podían alcanzarlo.

Y 40 años después de su delicioso y eterno Mandjou (1978), recordemos algunas de las muchas joyas que este maestro de palabras, el rey maliense Midas, ha cincelado para nosotros: Soro (1987), Amén (1991), Folon (1995), Papa (1998), Moffou (2002), La Différence (2009) y Talé (2012). Y tantas colaboraciones memorables: Joe Zawinul, Steve Hillage, Jean-Philippe Rykiel, Carlos Santana, Cesaria Evora, Wayne Shorter, Ibrahim Maalouf, Vernon Reid / Living Color, Philippe Cohen Solal y, por supuesto, Esperanza Spalding. No olvidemos sus muchos éxitos remezclados y popularizados aún más por DJs de renombre mundial como Funk Mob, Frédéric Galliano, Martin Solveig y Luciano.

Y en el camino, Salif ha acumulado innumerables premios, distinciones nacionales y galardones durante sus décadas de giras por el mundo, estableciendo su reputación como la Voz Dorada de África, el Patriarca y el indiscutible Embajador de la música africana.

Aquí estamos. Cuarenta años después y otro hito, “Un Autre Blanc”.

Foto: Promocional