Soundsabout Records presenta el último trabajo del joven saxofonista y compositor Chase Baird: A Life Between, que abarca un vasto terreno emocional con una banda compuesta por los innovadores más respetados del jazz moderno. El batería ganador del Grammy, Antonio Sanchez, y el pianista Brad Mehldau, cinco veces nominado al Grammy, son compañeros veteranos junto a talentos de la nueva generación Nir Felder, guitarra, y Dan Chmielinski, bajo.

En un solo día de grabación, el grupo se une orgánicamente a la visión del saxofonista para producir declaraciones de colores altos y un mensaje artístico profundamente sentido. Baird, miembro de la banda reciente del baterista Antonio Sanchez, Migration, comparte el interés del virtuoso percusionista en interpretar material tan tierno como tierno, a menudo dentro de una sola melodía.

En A Life Between, las composiciones cinematográficas de Baird, aptas para un estadio, alternan entre el himno del poder y la balada dolorida. De hecho, con la pedalera de Nir Felder añadiendo paisajes sónicos inquietantes e incluso temibles, el álbum parece trazar un drama intergaláctico, un mundo distópico que enfrenta un heroísmo romántico.

Para Baird, hacer este disco fue tanto sobre la música actual como sobre su viaje hacia el triunfo sobre los desafíos que enfrentan los jóvenes artistas en Nueva York. Cuando los tiempos eran difíciles y el trabajo era escaso, Baird dice que se propuso “cultivar un romanticismo dentro de mí mismo, incluso cuando las circunstancias no eran románticas”. Así que, atrapado en el medio, entre soñar una vida como artista de performance y realizar ese sueño, el saxofonista cayó de lleno en la composición y el romance; y es a partir de esta fricción, entre el amor y el trabajo, que nace A Life Between.

Un encuentro casual con Brad Mehldau hace cinco años, el día de la graduación de Baird de Juilliard, dio lugar a una relación pacientemente cuidada. La influencia del pianista innovador en la escritura de Baird es evidente, y Mehldau proporciona solos asombrosos y un acompañamiento parecido al de los sabios durante la grabación.

Sin embargo, la magia de esta música es que carece tan notablemente de la incomodidad de los clichés que usualmente estropea los intentos de los jóvenes músicos de grabar con artistas “estrella” de artistas “famosos” de una sola vez. En su lugar, una química profunda invade el álbum, y todos los miembros juegan orquestalmente, diseñando la historia distintiva de cada canción. Las personalidades están equilibradas: Chmielinksi está activamente animado y Sánchez es bastante generoso; La conversación de Mehldau es a la vez desinteresada e inteligente, y las texturas oportunas de Felder son salvajes e inteligentes; El liderazgo de Baird es urgente y vulnerable, inclinándose a menudo hacia lo profético. Baird compuso la música en dos períodos distintos. “Ripcord”, el número de apertura, lleno de dulce anhelo y una temible racha de grunge; “As You Are”, un vals de medio tiempo con solos audaces de Baird y Felder; y la canción del título, “A Life Between”, un himno desgarradoramente suave que se desarrolla a un tono colectivo; todos fueron escritos poco antes o después de que se mudara a Nueva York en 2010. Después de cinco años de pausa en la escritura, tomó otros dos para terminar el resto de la música: el “Reactor”, inspirado en Sánchez, una llamada de batalla en 7/4; “Dream Knows Know End”, que flota a gran velocidad; “Wait and See”, un blues peligroso; y “In the Wake (de Urban Overdrive)”, escrito con alegría y esperanza, sobre la emergencia de Baird de un período de depresión. Para “Schwannn Monat Mai de Robert Schumann” (“In the Beautiful Month of May”), que cierra el álbum, Baird simplemente le dio a la banda la música clásica original, lo que dio como resultado un testamento muy tierno al amor. Baird afirma: “Quería escribir y tocar canciones más como vehículos para la improvisación en grupo que como composiciones complejas. Para que la banda se ponga de moda y despegue”.